Pre-Texts



PRE-TEXTS:

High-Order Literacy – Innovation - Citizenship

Pre-Texts is an artist/educator training program that combines high-order literacy, innovation, and citizenship. It is especially relevant now, nation-wide and internationally, as most U.S. states and many other countries have adopted a skills-based pedagogical philosophy. Called the Common Core in the U.S. it encourages educators to re-tool for "close reading," getting "beyond the text," and generally stress appropriation of reading and other recyclable materials. 

 

The program achieves intellectual rigor and civic development through the challenges and pleasures of making art. A basic shift from conventional pedagogy delivers profound results, thanks to the high-order interpretation required to turn complex texts into new works of art, and then to reflect on the process. When educators become facilitators of classroom “workshops” where complex texts are prompts for creating a soundtrack, a choreography, a painting, a story-board, or a spoken word poem, etc, participants stay intensely engaged in mining elements of the text for vocabulary, grammar, concepts, inferences, multiple interpretations, and references to their most intimate concerns. Admiration for the work of others and for the sheer richness of variety among the creative responses is effective training in citizenship. General admiration, rather than tolerance, has more civic staying power than do lectures on responsibilities or bullying.

 

The democratizing elements of Pre-Texts include counting on local teacher talent to use available arts as vehicles for interpretation and appropriation. The philosophy of project-based learning is not new, though here it adds appreciation for popular practices as resources for learning. Ironically, the well-known approaches pioneered by Maria Montessori and Paolo Freire for disadvantaged children are now the preferred options for families with enough money to choose between conventional and creative schools. With Pre-Texts, low-resourced schools can again support students to develop critical and creative skills.

 

 By now, Pre-Texts has been adopted as the English Language Learners model for Boston Public Schools, in summer school, for the new Heritage Academy (a voluntary program with instruction in home languages), TAG (talented and gifted). We will be training Boston Public Schools, starting with the Gardner Pilot Academy, and continuing with 3 or 4 more during the academic year. Pre-Texts is also a Certificate Program at Harvard University’s Bok Center for Teaching and Learning, the Harvard Art Museum, and has been adopted in several Latin American sites, as well as in Hong Kong and Zimbabwe.

 

El Taller “Pre-Textos”

Para capacitar facilitadores en

Lectoescritura, Innovación, Ciudadanía

 

Justificación:

            Pre-Textos es una respuesta a la crisis que enfrentan los estudiantes en las habilidades cognitivas relacionadas con la lectura crítica y el pensamiento abstracto.  El aumento del uso de la tecnología ha modificado el perfil de dichas habilidades en los jóvenes. Cada vez se favorecen más las áreas relacionadas con lo viso-espacial y se empobrecen las del pensamiento abstracto, la comprensión y el pensamiento crítico. Nuestro programa aprovecha las características de los jóvenes actuales y fortalece su capacidad de desarrollar la alfabetización al más alto nivel de comprensión. Pre-Textos responde a las distintas llamadas de especialistas de incluir el arte en el currículum educativo para promover la creatividad y favorecer la inclusión social y la tolerancia en un ámbito multicultural.

            Pre-Textos es un programa de educación a través del arte que desarrolla el pensamiento crítico. Esto se debe a que el arte permite/promueve/alienta el desarrollo de múltiples puntos de vista, la admiración y respeto a la opinión del otro, la auto-reflexión, el uso de diversas habilidades. Al transformar el ambiente de los espacios educativos, el arte presenta retos tanto para estudiantes "en riesgo" como para estudiantes sobresalientes, promueve la complejidad de la experiencia de aprendizaje y repercute en el desempeño académico en múltiples áreas, desde la literatura hasta en el razonamiento matemático.

Objetivos específicos:

  • Comprender y dialogar con textos complejos
  • Despertar el deseo por leer e interpretar críticamente los textos
  • Desarrollar el pensamiento analítico
  • Alentar las destrezas críticas y cognitivas que  desarrollen las habilidades de razonamiento verbal  
  • Fomentar la creatividad a través del contacto con múltiples puntos de vista
  • Promover la capacidad para innovar
  • Fomentar los valores cívicos

 

Metodología:

La metodología es sencilla y sus resultados son profundos: Partir de un texto desafiante para crear una obra de arte y después preguntarse “¿qué hemos hecho?” Esto desarrolla el entendimiento de alto orden, la independencia responsable y la admiración por otros ciudadanos/creadores.  En el taller se utilizan materiales reciclados lo que crea consciencia y compromiso con el entorno.

Aprender mediante la creatividad es la consigna de Pre-Textos. En este exitoso programa de alfabetización avanzada, los jóvenes se divierten jugando con los textos a medida que desarrollan su atención al detalle y su capacidad interpretativa. La actividad principal es reutilizar textos que presentan un vocabulario difícil y usos sutiles de la gramática y de las figuras literarias. Los estudiantes reescriben estos textos siguiendo al original de manera tangencial, crean variantes a partir de juegos teatrales, pintan imágenes o estados de ánimo inspirados en las historias y los traducen a música o danza. Se les propone a los participantes que todos los días vayan "por las ramas", para lo cual buscan en las bibliotecas, librerías, sus casas, centros culturales, etc. un ejemplo literario que de alguna manera pueda relacionarse al texto medular que se está utilizando en el taller. Hasta que el programa termina, continúan interpretando el texto mediante cualquier forma de arte. El programa guía a los estudiantes a intervenir en los textos y de esa manera se van apropiando del lenguaje y de otros medios de expresión.

Orígenes:

            Pre-textos  surge después de años de investigación en Harvard como parte de la iniciativa Agentes Culturales del Departamento de Literatura y Lenguas Romances. Pre-Textos retoma prácticas latinoamericanas como el teatro foro, las cartoneras, la lectura de cordel y la lectura oral de las tabacaleras para crear una metodología sólida que ha sido usada con éxito en distintos países: Estados Unidos, China, Argentina, Chile, Brasil, Colombia, México, Hong Kong, entre otros. Pre-Textos se utiliza actualmente para capacitar maestros en Harvard y forma parte las escuelas públicas de Boston.

            El programa se inspira en lo que hizo "Eloísa Cartonera" en Buenos Aires del 2003. La ciudad se encontraba económicamente devastada y el grupo editorial comenzó a comprar cartón a recolectores prácticamente indigentes y los convocó a producir libros decorados de forma individual a partir de materiales reciclados y de textos literarios inéditos donados por los mejores escritores argentinos. El modelo fue replicado en Lima con el nombre de "Sarita Cartonera" donde se agregó un programa para personas de baja alfabetización, pues los jóvenes fundadores reconocieron que la continuidad de la editorial dependía de multiplicar lectores. Su solución fue brillante: crear un programa pedagógico que trata a la literatura misma como material reciclable, disponible para el reciclaje creativo potencialmente infinito.

Innovación pedagógica:

            La pedagogía convencional dirige a los niños y jóvenes a converger hacia respuestas predecibles a preguntas específicas. De esta manera privilegia la recuperación de datos o el “bajo orden de pensamiento”, mientras que el pensamiento crítico y creativo de “alto orden” se queda como un paso adicional, que para los estudiantes con dificultades académicas puede postergarse indefinidamente. El enfoque secuencial se limita a los datos aportados, sin explorar la multiplicidad de interpretaciones posibles. Esto resulta asfixiante para los estudiantes y rara vez les permite llegar al segundo nivel que desarrollaría su agilidad mental.

Paradójicamente, hemos visto que es difícil llegar al pensamiento crítico empezando con datos e información de bajo orden; sin embargo, se  puede llegar a los datos a través de un comienzo creativo. Pre-Textos invierte la piramide convencional de aprendizaje y en lugar de empezar por los datos entra por la cima por medio del arte y la interpretación. El orden inferior de la información factual sigue posteriormente a las manipulaciones creativas del orden superior, ya que éstas dependen de los detalles del material en cuestión. ¿Qué ocurre cuando los estudiantes tratan los textos como pretextos para improvisar tramas alternativas, reubicar personajes, cambiar registros del lenguaje? Los estudiantes desarrollan su pensamiento crítico explorando cómo funcionan los textos que leen. Nuestro enfoque es fiel al espíritu de riesgo que promovía Paulo Freire como un acicate necesario para el pensamiento libre.  La metodología de Pre-Textos no es una receta detallada para la innovación. Hace años,  Freire nos previno contra los paquetes pedagógicos que piden innovación y proveen programas detallados a seguir. Por el contrario, entrenamos a los maestros para que liberen su propia creatividad mediante variaciones de actividades que hemos desarrollado y sus propios experimentos. Los maestros necesitan sentirse “dueños” de una versión particular del programa para modelar las interpretaciones arriesgadas e independientes que fomentamos entre los estudiantes. Pre-Textos tiene como finalidad construir una relación horizontal entre maestro y alumno en la que juntos se explora y se aprende en un entorno de admiración y respeto, lo cual desarrolla los valores cívicos.

Participantes y duración del taller

  • Pre-Textos es una metodología pedagógica en lecto-escritura que capacita maestros de cualquier asignatura.
  • Se trabaja con grupos de máximo 25 personas.
  • La capacitación consiste en un taller que dura cinco días.
  • Las sesiones son de tres horas y media diarias.
  • La certificación como facilitador requiere además 15 horas de implementación.


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